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地球科学
地球科学(ちきゅうかがく、英語: earth science、geoscience)とは、地球を研究対象とした自然科学の一分野であり、その内容は地球の構造や環境、歴史など多岐にわたる。近年では太陽系に関する研究も含めて地球惑星科学(英語: earth planetary science)ということが多くなってきている。日本では、ほぼ同義で主に高等学校での科目名や大学での学科名としての地学という呼び名が一般的に用いられてきた。 地球に関する研究は、石炭の発掘などの実用的な目的の中で、地層の層序や堆積構造などを解明する地質学が発達したことに始まるが、自然史学的な色彩が濃かったために、比較的進歩は遅く、20世紀になってようやく地球に対する認識が大きく進展して、プレートテクトニクスの発見などの飛躍を見せた。しかしながら地球に関してはまだ解明されていないことが多く、まだ本格的な研究は始まったばかりと言っても過言ではない。地球は実質的に人類の生活できる唯一の星であり、資源の利用法など、人類の進歩のためにその解明の必要性はむしろ高まりつつある。